Een volle dag op open zee in September, dat leek me wel iets. Samen met Thijs Fijen, Pieter en Maartje boekten we de tocht die op donderdag avond 5 september begon. Het schip "De Dageraad" vaart s'nachts naar de plaats van bestemming, de Botney Cut gelegen op het Continentale Plat ongeveer 80 km ten westen van de Waddeneilanden. De tocht duurt tot zaterdag ochtend 6 uur zodat je 1 volle dag op zee bent om zeevogels te spotten. De reis is georganiseerd door Pterodroma Adventures en heet toepasselijk The Botney Cut Experience.

Donderdag op het eind van de middag haal ik Thijs, Pieter en Maartje op en gezamenlijk rijden we naar de haven bij Lauwersoog waar de boot ligt. In de haven word een visje gegeten voordat we om half 6 aan boord gaan van de Dageraad. We vertrekken met mooi weer en de eerste vogels worden genoteerd zoals Zwarte Stern, Dwergstern, Visdief, Zwarte Zee-eend, Eider en natuurlijk de gebruikelijke Meeuw soorten. Ook vliegen er opmerkelijke aantallen Kleine Vossen. We zijn getuige van een prachtige zonsondergang en een biertje misstaat daar niet bij. Met het volledig invallen van de duisternis verplaatsen we ons naar de bar waar we nog een aantal uurtjes doorgaan.

De volgende ochtend word ik een beetje duf wakker maar na de gebakken eieren en koffie knap ik snel op. De zon is al aan het opkomen en het lijkt een prachtige dag te worden. Eenmaal aan dek worden de eerste Noordse Stormvogels al waargenomen. Ook Jan-van-Genten vliegen er in redelijke aantallen en af en toe word er een groepje Zeekoeten gezien. Na een uurtje varen we een mistbank in waarvan we denken dat deze wel zou oplossen. Dit blijkt echter wishfull thinking te zijn geweest want de rest van de dag word de zon maar weinig gezien, wel word het zicht beter.

De eerste Kleine Jager word waargenomen en de vogel jaagt achter de Drieteenmeeuwen aan, het betreft hier een lichte fase. Er word inmiddels volop gechummed en dit levert een mooi aantal Noordse Stormvogels op die rondom de boot blijven hangen, Thijs is in staat wat geluidopnamen te maken {rokbox title=|Roep Noordse Stormvogel (Copyright Thijs Fijen)| size=|250 15| album=|demo|}images/stories/weblog/geluiden/2013-09-06_Noordse Stormvogel_roep.mp3{/rokbox}. De eerste zangvogel word midden op zee waargenomen en gaat hier om een Tapuit. De vogel vliegt een rondje om de boot maar vliegt gestaag verder. Rond 7 uur word de eerste Grauwe Pijlstormvogel (dit is een nieuwe jaarsoort voor me) van de tocht waargenomen, helaas te ver voor een foto kans maar dat zou nog veranderen.

Rond half 10 worden 3 Bonte Strandlopers waargenomen en inmiddels is de eerste Grauwe Pijl netjes op de foto gezet. We zien nog een paar lichte fase Kleine Jagers en om rond 11 uur word de eerste Grote Jager waargenomen. Dit is ook nog een nieuwe jaarsoort voor en hiermee heb ik de 300 soorten weer binnen dit jaar! Rond het middaguur komt er een klein zangvogeltje aangevlogen en deze land in de takken die voor dit doel op het schip zijn neergezet. De vogel gaat tussen de bladeren zitten maar het is goed te zien dat het hier om een Fitis gaat. Van een roepende Zeekoet word door Thijs een geluidopname gemaakt {rokbox title=|Roep Zeekoet (Copyright Thijs Fijen)| size=|250 15| album=|demo|}images/stories/weblog/geluiden/2013-09-06_Zeekoet_roep.mp3{/rokbox}.

De eerste Dwergmeeuwen worden gezien en de tweede zangvogel maakt gebruik van de takken, een Graspieper. Een eenzame Watersnip vliegt voorbij en een tweede Tapuit word waargenomen, ook deze Tapuit vliegt gewoon door en maakt geen gebruik van een korte rustpauze op de boot. De Fitis krijgt al snel gezelschap van een tweede Fitis, toch bijzonder deze kleine vogeltjes zo ver op zee te zien. Tussen de vele Noordse Stormvogels word een donkere fase gevonden en deze laat zich leuk op de foto zetten.

Om half 4 komt een klein Jagertje aangevlogen op niet al te grote afstand van de boot. Snel worden de juiste kenmerken voor een juveniele Kleinste Jager waargenomen. De vogel blijft even rond de boot hangen en er kunnen wat platen geschoten worden. Naarmate het later op de middag word nemen de aantallen Kleine Jagers toe en ook worden er nog enkele Grote Jagers gezien. Vanuit de kajuit word geroepen dat het eten klaar is, andijviestamp met een stukje vlees. Niet mijn favoriete maaltijd maar door de zeelucht is de honger groot genoeg om het te laten smaken. We blijven daarna nog tot het donker aan dek hangen om daarna nog een paar biertjes in de bar te nuttigen. We maken het deze keer niet al te laat.

Om half 6 in de ochtend worden we weer wakker en de boot vaart net de haven van het Lauwersoog in. De spullen worden bij elkaar gezocht en er word nog een ontbijt aan boord genuttigd voordat we afscheid nemen van de bemanning. Ik heb het zeer naar mijn zin gehad en het is zeker voor herhaling vatbaar.