Donderdag laat in de middag werd op Vlieland door Lars Buckx een Vale Gierzwaluw ontdekt. De waarneming was vergezeld met mooie foto’s zodat over de determinatie geen twijfel bestond. Contact werd gezocht met Pieter en we wilde eigenlijk wel een poging wagen, alhoewel we de kansen niet erg hoog achten. Met nog 11 anderen werd een snelboot besproken die ons om 8 uur naar Vlieland zou brengen.

De volgende ochtend haalde ik Pieter en Maartje op in Huizen. Mooi op tijd kwamen we aan in de haven van Harlingen en precies om 8 uur vertrok de watertaxi (zoals deze genoemd word). Om 7 uur was er al een andere groep van 12 personen vertrokken met een andere watertaxi. Zij konden misschien de vogel al ontdekken voordat wij arriveerden. Dit gebeurde echter niet en bij aankomst in de haven in Vlieland werd een app groepje opgericht met daarin vrijwel alle vogelaars die aanwezig waren op het eiland. Er werd afgesproken dat we ons zouden verdelen over de duinen aan de Noordzee kant. Voor ons begon het wachten op een hoge duin bij het vakantieparkje Duinkersoord. Er was redelijk wat vogel trek in de lucht dus we hoefden ons niet te vervelen. Van de Vale Gierzwaluw ontbrak helaas nog ieder spoor. We bleven hier staan tot iets na elven en besloten toen dat het tijd was om ergens een bak koffie te gaan drinken.

We hadden reeds geïnformeerd of de boot van 12 uur terug een optie was maar deze bleek helemaal vol te zitten. het maakte ons niet zoveel uit maar er waren toch een paar vogelaars die graag het eiland wilden verlaten nu leek dat de vogel niet meer aanwezig was. Sommigen lukte het toch op de boot te komen en zij verlieten het eiland. Wij gingen op zoek naar de Rosse Franjepoot die al een tijdje aanwezig was bij de Kroonpolders. De vogel telt nog voor de jaarlijst van Pieter. Bij aankomst werd de vogel onmiddellijk gevonden en hiermee evenaarde Pieter het record van Alwin wat hij vorig jaar op 341 soorten zette. Daarna gingen we op zoek naar een Bonte Kraai die we niet konden vinden. Ondertussen kwamen van 3 verschillende plekken vanaf het vaste land meldingen van Vale Gierzwaluwen binnen. Waarvan 1 vanaf Texel wat zomaar de vogel van Vlieland kon zijn natuurlijk. Na deze melding verwachten we eigenlijk niets meer. De dip was nog niet groot genoeg schijnbaar want er werd op de Maasvlakte nog een Izabeltapuit ontdekt die nog voor mijn Nederlandse lijst telt.

Er was inmiddels een Grote Kruisbek ontdekt die we ook wilden gaan proberen. Ook deze vogel was onvindbaar en we besloten (het was nu bijna 4 uur) om richting het dorp te fietsen voor nog een kop koffie om daarna met de boot van 5 uur het eiland te verlaten. Plots kwam er een berichtje via de app groep binnen dat de Vale Gierzwaluw gezien werd en dat hij naar de oostpunt van Vlieland vloog. Pieter zag als eerste het bericht en meldde de waarneming. Een beetje ongelovig hoorde ik het aan en het drong niet meteen tot me door dat het om een serieuze melding ging. Dit duurde gelukkig niet lang en we realiseerde ons dat we zo snel als mogelijk op de oostpunt moesten gaan staan. De E-bike werd op turbo gezet en niet veel later renden we de duin op aan de oostpunt. Hier troffen we 4 vogelaars aan die ons verbaasd aankeken, wat is er aan de hand zo werd ons gevraagd. Het bleek dat zij geen internet bereik hadden en dus de melding niet hadden doorgekregen.

Dit gold gelukkig niet voor iedereen en snel groeide de groep met vogelaars die nog op het eiland aanwezig waren. Na een korte tijd van wachten was het Steven Wytema die als eerste de Vale Gierzwaluw ontdekte. De anderen kregen nu ook de vogel in beeld die langzaam dichterbij kwam. Na een tijdje vloog hij zelfs op 5 meter en ondertussen stonden Jaap Denee en ik foto’s te maken. De vogel verdween uiteindelijk achter de duinen en een ontlading maakte zich meester van de groep. Voor Pieter betekende de Vale Gierzwaluw het nieuwe record voor Nederland! Een prachtige soort om het record mee te bereiken. Felicitaties volgden en er werd nog druk nagepraat. Maar we moesten al weer snel op pad omdat we de boot van 5 uur niet mochten missen. De groep fietste snel naar de haven waar we aan boord gingen van de veerboot. Aan boord werd nog wat na gevierd en werden de foto’s bekeken die van goede kwaliteit bleken te zijn. Met de Vale Gierzwaluw komt mijn Nederlandse lijst op 409 soorten. Gelukkig konden we de volgende dag nog de Izabeltapuit inkoppen zodat de lijst nu op 410 soorten staat.